Introduction aux Upanishads

Gaura Krishna

 

 

De 'upa' :proche de, près de, 'ni' : bas, et 'shad' être assis. C'est le fait d'être assis aux pieds du Guru pour recevoir l'enseignement.

Les upanishads forment ce que l'on appelle le Vedanta, de Veda-anta, la fin des Vedas, non seulement parce qu'elles constituent en la partie finale, mais surtout parce qu'elles en sont l'enseignement ultime, atteignant à la plus haute métaphysique, au-delà de laquelle est le royaume du Silence.

Les plus anciennes font en effet partie des Veda, et font donc partie de la shruti. Aussi forment-elles la base, l'essence de la philosophie hindoue. Elles ont trait à l'intégralité de la connaissance et y sont exposés l'origine de l'univers, la nature du Brahman, du jivatman, la relation entre mental et matière, etc… Il n'en demeure pas moins que le thème principal des upanishad est la connaissance ultime : l'identité du Brahman et du jivatman (" Tat tvam asi : Tu es Cela " (Chandgogya Up), la recherche de l'unité au sein de la diversité, (" ce par la connaissance de quoi tout dans l'Univers est connu " (Mundaka Up.). C'est dans les Upanishads qu'apparaît aussi pour la première fois l'exposition de la loi du karma, telle qu'enseignée par Yajnavalkya (Brihadaranyaka Up.)

Ce qui caractérise donc aussi les Upanishads c'est bien entendu leur universalité et leur absence de tout dogmatisme. Elles constituent la plus haute philosophie jamais conçue par l'esprit humain.

Traditionnellement, il y a 108 upanishads (majeures). Elles ont été classées par la suite :

1) 12 upanishads majeures,

- Aitareya et la Kauhsitaki appartiennent au Rg Veda
- Chandogya et Kena au Samaveda
- Taittiriya, Katha, Shvetashvatara, Brhadaranyaka, Isha au Yajur Veda
- Prashna, Mundaka et Mandukya à l'Atharvaveda.

2) 23 samanayayuvedanta upanishads

3) 20 Yoga upanishads

4) 17 samnuasa upanishads

5) 14 vaishnava upanishads

6) 14 shaiva Upanishads

7) 8 shakta upanishads

 

S'il y a plus de de 200 textes qui ont reçu le titre d'upanishads, il vaut mieux s'en tenir à la tradition et notamment à l'enseignement des upanishads 'védiques'.

Les Upanishads sont, nous l'avons vu, l'œuvre de plusieurs auteurs et on ne peut donc faire d'elles, mise à part les 'grandes upanishads' appartenant à la sruti et qui sont en prose, un système de philosophie proprement dit, certaines upanishads se rattachant à des sectes particulières. (cultes de Shiva, de Vishnu, de Ganesha, de Surya, etc…)

Voici la liste traditionnelle des upanishads, donnée dans la Muktika Upanishad :

 1 Ishavasya (majeure)
2 Kena (majeure)
3 Katha (ou Kathaka) (majeure)
4 Prashna (majeure)
5 Mundaka (majeure)
6 Mandukya (majeure)
7 Taittiriya (majeure)
8 Aitareya (majeure)
9 Chhandogya (majeure)
10 Brihadaranyaka (majeure)
11 Brahma (Samnyasa)
12 Kaivalya (Shaiva)
13 Jabala (Shaiva)
14 Shvetashvatara (majeure)
15 Hamsa (Yoga)
16 Arunika (Samnyasa)
17 Garbha (Samanaya)
18 Narayana (Vaishnava)
19 Paramahamsa (Samnyasa)
20 Amritabindu (Yoga)
21 Amritanada (Yoga)
22 Atharvashiras (Shaiva)
23 Atharvashikha (Shaiva)
24 Maitrayani (Samanaya)
25 Kaushitaki (majeure)
26 Brihajjabala (Shaiva)
27 Narisimhatapaniya (Vaishnava)
28 Kalagnirudra (Shjaiva)
29 Maitreyi (Samnyasa)
30 Subala (Samanaya)
31 Kshurika (Yoga)
32 Mantrika (Samanaya)
33 Sarvasara (Samanaya)
34 Niralamba (Samanaya)
35 Shukarahasya (Samanaya)
36 Vajrasuchika (Samanaya)
37 Tejobindu (Yoga)
38 Nadabindu (Yoga)
39 Dhyanabindu (Yoga)
40 Brahmavidya (Yoga)
41 Yogatattva (Yoga)
42 Atmabodha (Samayana)
43 Naradaparivrajaka (Samnyasa)
44 Trishikhibrahmana (Yoga)
45 Sita (Shakta)
46 Yogachudamani (Yoga)
47 Nirvana (Samnyasa)
48 Mandalabrahmana (Yoga)
49 Dakshinamurti (Shaiva)
50 Sharabha (Shaiva)
51 Skanda (Samanaya)
52 Tripadvibhutimahanarayana (Vaishnava)
53 Advayataraka (Yoga)
54 Ramarahasya (Vaishnava)
55 Ramatapaniya (Vaishnava)
56 Vasudeva (Vaishnava)
57 Mudgala (Samanaya)
58 Shandilya (Yoga)
59 Paingala (Samanaya)
60 Bhikshuka (Samnyasa)
61 Maha (Samanaya)
62 Shariraka (Samanaya)
63 Yogashikha (Yoga)
64 Turiyativadhuta (Samnyasa)
65 Samnyasa (Samnyasa)
66 hamsaparivrajala (Samnyasa)
67 Akshamala (Shaiva)
68 Avyakta (Vaishnava)
69 Ekakshara (Samayana)
70 Annapurna (Samanaya)
71 Surya (Samanaya)
72 Akshi (Samanaya)
73 Adhyatma (Samanaya)
74 Kundika (Samnyasa)
75 Savitri (Samanaya)
76 Atma (Samanaya)
77 Pashupatabrahma (Yoga)
78 Parabrahma (Samnyasa)
79 Avadhuta (Samnyasa)
80 Tripuratapini (Shakta)
81 Devi (Shakta)
82 Tripura (Shakta)
83 Katharudra (Samnyasa)
84 Bhavana (Shakta)
85 Rudrahridaya (Shaiva)
86 Yogakundali (Yoga)
87 Bhasmajabala (Shaiva)
88 Rudrakshajabala (Shaiva)
89 Ganapati (Shaiva)
90 Darshana (Yoga)
91 Tarasara (Vaishnava)
92 Mahakavya (Yoga)
93 Panchabrahma (Shaiva)
94 Pranagnihotra (Samanaya)
95 Gopalatapini (Vaishnava)
96 Krishna (Vaishnava)
97 Yajnavalkya (Samnyasa)
98 Varaha (Yoga)
99 Shatyayana (Samnyasa)
100 Hayagriva (Vaishnava)
101 Dattatreya (Vaishnava)
102 Garuda (Vaishnava)
103 Kalisamtarana (Vaishnava)
104 Jabali (Samnyasa)
105 Saubhagyalakshmi (Shakta)
106 Sarasvatirahasya (Shakta)
107 Bahvricha (Shakta)
108 Muktika (Samanaya)

A côté, on trouve des upanishads dont les textes sont pourtant importants :

(109) Yogasara
(110) Vedantasara
(111) Sivajnanamrita
(112) Advaitamrita
(113) Svarupabodha
(114) Brahmarahasya
(115) Brahmanubhava
(116) Vucharabindu
(117) Jyotirbindu
(118) Anandabindu